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Pourquoi les recruteurs se méfient des candidats qui disent «toujours» et «jamais»

Selon une étude, les candidats les moins prometteurs utilisent les adverbes «toujours» et «jamais» en entretien de recrutement, pour cacher leur manque d’expérience.

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Pour être recruté, mieux vaut ne jamais dire jamais. Utiliser dans son vocabulaire les mots «toujours» et «jamais» serait en effet caractéristique des mauvais candidats, selon le cabinet américain de conseil et recherche en recrutement Leadership IQ.

Des questions typiques d’entretien d’embauche ont été posées à plus de 1400 professionnels, employés dans de multiples secteurs, puis les 20.500 réponses récoltées on été triées par des recruteurs. L’analyse des réponses montre que les candidats les moins prometteurs utilisent 103% plus d’adverbes catégoriques comme «toujours» et «jamais» que les bons candidats.

«Les mauvais candidats pensent en noir et blanc et montrent souvent un manque de flexibilité intellectuelle, de l’insécurité, et un besoin de se vanter, autant de caractéristiques qui se traduisent par l’utilisation de mots catégoriques», affirme Mark Murphy, le fondateur du cabinet.

A la question «avez-vous déjà été confronté à un problème délicat au travail?» le consultant déconseille fortement de répondre «oh, cela m’arrive toujours» ou «cela ne m’arrive jamais».

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Compenser un manque d’expérience

La différence de vocabulaire s’expliquerait en fait par une différence d’expérience. Un bon candidat se rappelle d’exemples précis, raconte aux recruteurs une situation dans les détails, quand un mauvais candidat ne peut pas puiser dans un vivier d’anecdotes, et dissimule son manque d’expérience par des tournures absolues.

Ainsi, à la question «Parlez d’une expérience lors de laquelle vous avez subi des remarques négatives de votre patron», le cabinet relève les réponses suivantes de la part des «mauvais candidats»: «Je n’ai jamais vraiment été face à cette situation: j’ai eu des retours, mais jamais quoi que ce soit de difficile à entendre, car avant de commencer quelque chose, je vérifie toujours avec mon patron, donc il n’y a jamais d’incompréhension entre nous». Mais aussi: «Je ne réagirai jamais de manière négative. Sans ‘feedback’, vous ne serez jamais apte à juger votre travail». Ou encore: «J’accepte toujours tous les retours avec une attitude positive».

Mark Murphy invite donc les recruteurs à savoir écouter leur candidat sans l’interrompre pour dénombrer attentivement les «toujours» et les «jamais». Et de modérer: «cela ne veut pas dire que quiconque employant ces mots en entretien est un mauvais candidat». Il s’agit simplement d’un «signal pour les meilleurs recruteurs que le candidat se cache derrière une fausse attitude et qu’il faut creuser plus pour atteindre la vérité».